Innovazione Aerea

Boeing propone “Pochi passi verso la luna” per Human Lander della NASA

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Boeing ha presentato alla NASA una proposta per un Human Lander System integrato (HLS) progettato per portare in sicurezza gli astronauti sulla superficie della luna e riportarli in orbita lunare nell’ambito del programma di esplorazione spaziale Artemis.

La proposta della compagnia prevede di consegnare l’elemento di salita e l’elemento di discesa del lander all’orbita lunare in un lancio di razzi per garantire che sia personalizzato per la massima capacità e sicurezza dell’equipaggio. Questo approccio riduce la complessità e il rischio di mandare in orbita più segmenti su più lanci, consentendo un atterraggio di superficie lunare con equipaggio con solo cinque eventi mission-critical anziché gli 11 o più richiesti dalle strategie alternative. Il lander integrato di Boeing può anche portarsi dall’orbita lunare alla superficie senza un ulteriore stadio di trasferimento o “rimorchiatore spaziale”, riducendo ulteriormente i lanci e semplificando le fasi per un atterraggio riuscito.

“Utilizzando la capacità di sollevamento del blocco 1B dello Space Launch System (SLS) della NASA, abbiamo sviluppato un approccio” Pochi passi verso la luna “che minimizza la complessità della missione, offrendo al contempo il percorso più sicuro e diretto verso la superficie lunare”, ha affermato Jim Chilton , vicepresidente senior di Space and Launch per Boeing Defence, Space & Security.

Il design di Boeing si basa sulla spina dorsale di esplorazione della NASA, il razzo SLS attualmente in produzione presso il Michoud Assembly Facility (MAF) della NASA. SLS ha una capacità di sollevamento senza pari che si basa su comprovati componenti di volo. Questo approccio riduce i tempi di sviluppo e riduce i rischi, consentendo alla NASA di atterrare in sicurezza sulla superficie della luna entro il 2024.

Il design flessibile del lander consente il percorso più rapido verso i voli lunari fornendo al contempo una solida piattaforma in grado di eseguire l’intera gamma di missioni esplorative della NASA. Può attraccare con l’orbiter lunare Gateway o direttamente con Orion della NASA per eliminare la necessità di un veicolo spaziale aggiuntivo, entrambi in tempo per soddisfare il mandato del 2024.

Il design include innovazioni nei suoi motori, compositi e sistemi di atterraggio e appuntamento automatizzati. Le tecnologie chiave si basano sul veicolo spaziale Boeing CST-100 Starliner, che sarà completamente dimostrato e dimostrato durante il suo prossimo test di volo orbitale alla Stazione Spaziale Internazionale nel dicembre 2019.

Boeing ha collaborato con il Marshall Space Flight Center della NASA, il Johnson Space Center e il Kennedy Space Center e collaborerà strettamente con la NASA per integrare, certificare e gestire questo innovativo HLS. La società fornirà inoltre le risorse critiche e le conoscenze del settore necessarie per garantire la consegna puntuale a supporto di un atterraggio lunare 2024. Indipendentemente dal fatto che serva nello slot di missione 2024 o 2025 della NASA, l’approccio di Boeing massimizza il ritorno dagli investimenti delle agenzie in programmi precedenti e in corso per consentire il percorso più semplice e quindi la più alta probabilità di tornare sulla superficie lunare.