Aviazione Militare

L’F-15 Qatar Advanced Boeing completa il primo volo

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Boeing ha completato con successo il primo volo del caccia F-15QA, la versione più avanzata del jet mai prodotto. Sviluppato per l’Emiri Air Force del Qatar (QEAF), il jet ha dimostrato le sue capacità di prossima generazione durante la sua missione di 90 minuti. Il volo decollò e atterrò dall’aeroporto internazionale di Lambert a St. Louis.

“Siamo molto orgogliosi di questo risultato e non vediamo l’ora con grande entusiasmo per i continui successi di questo programma”, ha affermato il colonnello Ahmed Al Mansoori, comandante dell’ala F-15 di QEAF. “Questo primo volo di successo è un’importante pietra miliare che avvicina i nostri squadroni al volo di questo incredibile aereo sui cieli del Qatar.”

Il team di test di volo di Boeing, guidato dal capo collaudatore Matt Giese, ha implementato una lista di controllo precisa della missione per testare le capacità dell’aeromobile multiruolo. Il velivolo ha dimostrato la sua manovrabilità durante il suo decollo verticale “Viking” e tirando nove G, o nove volte la forza della gravità terrestre, nelle sue successive manovre nello spazio aereo di prova. Anche i controlli di sistemi come avionica e radar hanno avuto successo. Un team di test che ha monitorato i dati in tempo reale ha confermato che l’aereo è stato eseguito come previsto.

“Questo primo volo di successo è un passo importante nel fornire al QEAF un velivolo con la gamma e il carico utile migliori della classe”, ha affermato Prat Kumar, vicepresidente della Boeing e responsabile del programma F-15. “L’F-15QA avanzato non solo offre funzionalità rivoluzionarie ma è anche costruito utilizzando processi di produzione avanzati che rendono il jet più efficiente da produrre. Sul campo, l’F-15 costa la metà del costo per ora di volo di un aereo da combattimento simile e offre un carico utile molto maggiore a distanze molto maggiori. Questo è successo per il combattente “.

Il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti ha assegnato a Boeing un contratto da $ 6,2 miliardi nel 2017 per la produzione di 36 caccia F-15 per il QEAF. Boeing inizierà a consegnare aeromobili al cliente nel 2021. Inoltre, nel 2019 Boeing ha ottenuto un contratto di vendita militare estera degli Stati Uniti per l’aeronautica militare F-15QA e l’addestramento per la manutenzione del QEAF.

L’F-15QA offre ai suoi operatori tecnologie di prossima generazione come controlli di volo fly-by-wire, cabina di pilotaggio digitale; capacità di sensori, radar e guerra elettronica modernizzati; e il computer di missione più veloce del mondo. L’aumento dell’affidabilità, della sostenibilità e della manutenibilità consente agli operatori della difesa di rimanere economicamente all’avanguardia rispetto alle minacce attuali e in evoluzione.

Attraverso investimenti nella piattaforma F-15QA e partnership con la US Air Force, Boeing si sta ora preparando a costruire una variante domestica del caccia avanzato, l’F-15EX. L’F-15EX è diventato un programma record per l’Aeronautica militare quando il 30 dicembre 2019 è stata firmata la National Defence Authorization Act per l’anno fiscale 2020. A gennaio, l’Aeronautica ha emesso notifiche pubbliche dell’intenzione di aggiudicare un contratto unico alla Boeing per otto jet. I piani futuri prevedono fino a 144 aerei.